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Psicología Positiva en desastres… crecimiento postraumático.

Uruguay está hoy conmovido por una serie de eventos climáticos adversos que han complicado el natural transcurso de la vida de muchos de nosotros. Sin dudas la situación extrema es la que viven las personas de la ciudad de Dolores, pero el drama de las inundaciones, vientos, tragedias personales y demás se extiende a muchas otros puntos del país.

Los psicólogos, como profesionales de la salud, podemos ayudar en estos momentos con los llamados PAPS o Primeros Auxilios Psicológicos, que son una serie de técnicas que buscan ayudar a la persona que está en situación de desastre.

Este cuadro que encontré en la web resume muy bien qué se debe hacer en estos casos:

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Complementariamente, desde la Psicología Positiva se ha trabajado mucho en el estrés postraumático que ante diversas situaciones sufren las personas. Estudios (1) demuestran que la mayoría de las personas superan favorablemente una situación de desastre sin perjuicio de lo cual debe atenderse adecuadamente la situación, es lo que llamamos: crecimiento postraumático. 

Los afectados de trastorno de estrés postraumático (TEPT) suelen presentar un conjunto de síntomas característicos que suelen prolongarse en el tiempo (2).

  1. Revive constantemente la situación traumática. Por medio del relato o en sueños. La persona parece pegada al hecho y a su vez absorbida por el.
  2. Insensibilidad, las personas se tornan más frías psicológicamente, con dificultad para expresar sus emociones.
  3. Ansiedad, las personas están híper alertas, pueden desarrollar fobias y ante hechos mínimos, una llovizna, por ejemplo, piensan y sienten que la inundación es inminente. Esta situación conduce a numerosas reacciones psicosomáticas: alergias, insomnio, etc.
  4. Culpabilidad del sobreviviente, es sentirse culpable por haber sobrevivido, por no haberle “tocado” a él. Surgen ideas constantes de “Si hubiera ido, hecho, sacado, etc. tal cosa no habría pasado” Ideas sumamente negativas e improductivas, no conducen a nada y tienden a convertirse en intrusivas: están siempre en la mente. Inducen a estados de ánimo negativos (depresión, ansiedad).

Estos 4 síntomas en principio son normales y esperables en quienes han vivido una situación traumática. El problema surge cuando persisten más de un mes. Lo habitual es que lentamente se vayan diluyendo los síntomas y la rutina o las nuevas rutinas vayan acomodándose.

Sin embargo, la mayoría de las personas se recuperan positivamente con el paulatino paso del tiempo y sólo un porcentaje mínimo muestra sintomatología persistente. Estudios recientes demuestran que el estilo explicativo influye poderosamente en la resolución de la situación traumática y en la capacidad de CRECIMIENTO POSTRAUMÁTICO. Personas que naturalmente piensan en lo peor (catastrofizar) lo sufren más así como aquellas que al momento de la situación tenían mala salud mental.

“Lo que no te mata te fortalece”

Es lo que dice un tradicional refrán, pero parece ser que el trabajo académico lo comprueba. Personas habían atravesado los hechos más catastróficos imaginables comparados con otros que no habían pasado por nada similar, resultaron tener fortalezas más intensas, mayor sentido de la vida y consciencia. La capacidad de salir fortalecido de un evento adverso es lo que llamamos RESILIENCIA, una fortaleza clave para el bienestar y una buena calidad de vida.

La Psicología Positiva nos ayuda dándonos una serie de recomendaciones para salir adelante fortalecido y recuperado (3):

  • Comprender el momento en que estoy, darme tiempo, permitirme sentirme mal, desorientado, sin perspectivas, etc. Es una respuesta normal y sólo debe preocuparnos si no podemos salir de ella luego de pasado un mes.
  • Controlar la ansiedad e imágenes intrusivas: tratar de ocuparse, ayudar a otros si se puede, abocarse a las tareas de reconstrucción, etc. Todo aquello que nos ocupe la mente y permita tener bajo control los pensamientos negativos. NO combatirlos o reprimirlos, eso los empeora, sino aceptarlos cuando surgen y dejándolos pasar.
  • Comprender que esta situación es difícil pero TEMPORAL, no será permanente, debemos hacer planes para ir superando esto.
  • Construir un relato positivo de lo sucedido y transmitirlo a nuestros familiares, vecinos, etc. Por ejemplo, no verse como víctima del tornado sino como superviviente. Aceptar lo perdido pero pensar en todo aquello que podrías alcanzar.
  • Valorar los afectos, los vínculos, apreciar el valor de la vida.
  • Buscar aunque sea en un escenario adverso, lo bueno, el humor, cosas lindas, reforzarlas, contarlas a otros.
  • Ayudar, el altruismo es una de las actividades humanas que genera más bienestar duradero y positivo. Contribuye a hacer mejores vínculos con los demás.

Esperamos haber contribuido desde nuestro lugar a ayudar y a tener mejor salud y bienestar.

Si deseas  incrementar tu bienestar personal, conyugal u organizacional no dudes en consultarnos.

Deja tu comentario, duda o reflexión, será un gusto contestarte.

Lic. Roberto Martínez Hernández

Psicoterapeuta

Cel: 099334647

Mail: psicrobertomartinez@gmail.com

 

1- R. G. Tedeschi y L. G. Calhoun, “Posttraumatic Growth: Conceptual Foundations and Empirical Evidence”, Psychological Inquiry 15 (2004): 1-18. Una revisión del concepto de crecimiento postraumático.
2-K. T. Erikson, Everything in Its Path: Destruction of Community in the Buffalo Creek Flood.
3-Seligman, Martin “Florecer”